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Sermon par le Révérend Eric Ma Fat

Indwelling Spirit : Pourquoi est-ce que le Saint Esprit veut habiter en nous ?

Lecture : Ézékiel 36:22-27

Le Saint Esprit est essentiel à la vie de chaque croyant et nous ne pouvons-nous permettre de l’ignorer, le négliger ou en être indiffèrent. Jésus lui-même a indiqué à ses disciples que c’est à leur avantage qu’il s’en aille afin qu’il puisse leur envoyer le Saint Esprit. Jésus est mort sur la croix, a été enseveli et est ressuscité le troisième jour. Quarante jours après, il monta au ciel. Elevé par la droite de Dieu, il a reçu du Père le Saint Esprit qui avait été promis et il l’a répandu comme vous le voyez et l’entendez. (Actes 2:33) La promesse du Père est passée par le chemin de la croix pour Jésus. Tel a été le prix inestimable payé par Jésus pour que le Saint Esprit puisse venir habiter en nous.

Le ministère du Saint Esprit est vaste et varié selon la Bible. Il nous convainc, nous régénère, vient sur nous, nous scelle, nous remplit, nous parle, nous conduit, nous enseigne, habite en nous, nous fortifie et tant d’autres encore. Nous sommes baptisés par Jésus du Saint Esprit. Il est donc crucial pour nous de ne pas regarder le ministère du Saint Esprit d’un seul angle, mais de considérer tous les aspects.

Afin de mieux comprendre le Saint Esprit et son ministère, nous allons examiner son travail sous deux catégories : le ‘Indwelling’ qui produit le caractère de Christ en nous ; le ‘Infilling’ qui nous fortifie et nous équipe pour servir le Christ dans le ministère qu’il nous a appelé. Les deux sont important et il ne faudrait pas opposer l’un à l’autre.

Aujourd’hui, nous allons aborder le ministère de ‘infilling’. Le Saint Esprit apporte un changement dans notre vie. Le ‘infilling’ marque un changement important dans la relation de Dieu avec son peuple. Cependant, nous pouvons nous poser la question : pourquoi est-ce le Saint Esprit veut habiter en nous ?

1. Le Saint Esprit change notre vie

Un des changements fondamentaux qui s’opère dans la vie de chaque Chrétien qui a reçu le Christ comme Seigneur et Sauveur est que sa vie va changer pour le meilleur. Chaque jour, nous entendons les témoignages des personnes qui racontent comment leur vie a changé à travers leur relation avec Jésus. Le Christ peut faire ce qu’aucun autre homme, aucun autre leader ne peut faire. Il change nos vies ; et il le fait à travers le ministère du Saint Esprit qui vient habiter en nous. L’Esprit de Jésus vient habiter dans nos cœurs pour nous donner une nouvelle espérance, un nouvel amour, une nouvelle paix, une nouvelle joie, une nouvelle direction. Dans la bible nous pouvons voir la vie de Marie de Magdala qui était possédée par sept démons (Luc 8:2) ; Saul persécuteur de Chrétiens devenu Paul ; aujourd’hui nous avons la conversion de Nicky Cruz leader d’un gang violent devenu évangéliste et tant d’autres encore.

À travers le Saint Esprit, nous avons été scellés en Christ et nous avons cette ferme assurance que nous lui appartenons. Et celui qui nous affermit avec vous en Christ et qui nous a oints, c’est Dieu, lequel nous a aussi marqués d’un sceau et a mis dans nos cœurs les arrhes de l’Esprit. (2 Cor 1:21-22) À travers le Saint Esprit qui habite dorénavant en nous, des changements fondamentaux s’opèrent : les vieilles habitudes disparaissent, les liens du passé sont brisés, nous constatons que nous sommes devenus ‘une nouvelle créature en Christ’, se conformant de plus en plus au caractère de Jésus. (2 Cor 5:17)

2. Indwelling Spirit : changement profond dans la relation de Dieu avec son peuple

Le ministère de ‘indwelling’ du Saint Esprit a commencé avec le NT. Dans l’AT, le Saint Esprit descendait uniquement sur certaines personnes, pour certaines périodes, pour des fonctions spécifiques. Il ne demeurait jamais en permanence dans la personne. L’Esprit de Dieu était parmi son peuple, mais jamais dans son peuple. Tout cela allait changer après la destruction du temple à Jérusalem. Les prophètes commençaient à annoncer un changement profond dans la relation de Dieu avec son peuple. Le prophète Joël annonçait que dans les derniers jours, dit Dieu, je répandrai de mon esprit sur toute chair. (Actes 2:17)

À travers Ezékiel, le Seigneur annonça que je mettrai mon esprit en vous et je ferai que vous suiviez mes ordonnances et que vous observiez et pratiquiez mes lois. (Ez36:27) Dieu a promis à son peuple que le Saint Esprit habiterait dans leurs cœurs afin de leur donner une ressource extraordinaire pour mener une vie de sanctification. À travers Ezékiel, Dieu a promis que la gloire ‘shekinah’ de Dieu qui s’était manifestée dans le saint des saints habiterait un jour dans le cœur des hommes mortels ! Extraordinaire ! Jésus à maintes reprises a parlé du ‘indwelling Spirit’ comme étant ces fleuves d’eau vive qui couleront de son sein (Jean 7:38) après qu’il aurait été glorifié. À la veille de sa crucifixion, il dit à ses disciples parlant du Saint Esprit et reprenant le texte d’Ezekiel : car il demeure avec vous et il sera en vous. (Jean 14:17)

Au ch. 14-16 de l’évangile de Jean, Jésus allait décrire à ses disciples le fruit du travail du Saint Esprit en eux : il leur conduira dans toute la vérité et leur révèlera les choses de Jésus. À ses disciples, tout cela leur paraissait incompréhensible à ce moment-là. Ils n’auraient d’ailleurs pas le temps de réfléchir là-dessus car quelques heures après, ils seront témoins de la trahison, l’arrestation et la crucifixion du Seigneur. Toutes leurs espérances allaient s’évanouir et se dissiper. Mais trois jours après, Jésus leur apparut leur montrant ses mains et ses pieds. C’était le même Jésus qui avait été crucifié mais il était différent. Il avait un corps glorieux, incorruptible, immortel. Il n’était plus limité par les contraintes physiques et pouvait traverser les portes fermées. Il souffla sur eux et leur dit : recevez le Saint Esprit. (Jean 20:22) Comme Dieu souffla dans les narines d’Adam pour lui donner la vie physique, Jésus maintenant souffla le ‘souffle de Dieu’ sur les disciples pour leur donner le Saint Esprit. Ce n’était pas encore le ‘infilling’, la libération de la puissance du Saint Esprit, qui se ferait le jour de la Pentecôte. Désormais le Saint Esprit allait non seulement demeurer parmi le peuple de Dieu, mais habiter en permanence dans le cœur du peuple de Dieu.

3. Pourquoi est-ce que Saint Esprit veut habiter en nous ?

Je pense que c’est pour que le Saint Esprit puisse nous changer de plus en plus de l’intérieur afin que nous puissions ressembler de plus en plus à Christ. Dans l’AT, le peuple de Dieu avait reçu une Loi externe écrite sur des tablettes de pierre à la Montagne de Sinaï. Cette loi définissait comment le peuple devrait vivre une vie sainte et juste pour plaire à Dieu. La Loi est juste et bon car elle provient de Dieu. Il n’y a rien de mal avec les Dix Commandements. Cependant la Loi ne pouvait pas donner aux hommes le pouvoir d’obéir à Dieu et de vivre une vie sanctifiée. Par conséquent personne n’a pu obéir totalement à la Loi, sauf Jésus. C’est pourquoi dans Jer 31:33 Dieu promit qu’un jour, il écrirait la loi dans le cœur des hommes. Mais voici l’alliance que je ferai avec la maison d’Israël, après ces jours-là, dit l’Eternel : je mettrai ma loi au-dedans d’eux, je l’écrirai dans leurs cœurs et je serai leur Dieu et ils seront mon peuple. C’est ce que fait le ‘indwelling’ du Saint Esprit en nous, plaçant la sainteté de Dieu en la personne du Saint Esprit en nous. La bible à juste titre décrit l’Esprit de Dieu comme étant Saint, parfaitement pur et sanctifié. C’est pourquoi notre vie va changer à partir moment où nous acceptons le Christ. Quand le Saint Esprit vient habiter en nous, il nous change de l’intérieur. Rom 8:9 nous dit que si quelqu’un n’a pas l’Esprit de Christ, il ne lui appartient pas. Si réellement nous avons accepté le Christ comme Seigneur et Sauveur, nous avons le Saint Esprit demeurant dans notre cœur.

4. Quelques éléments clés concernant le Saint Esprit demeurant en nous

‘Indwelling’ est automatique

Quand nous sommes nés de nouveau, le Saint Esprit automatiquement vient habiter en nous et nous devenons le temple du Saint Esprit. (1 Cor 6:19) Nous n’avons pas à prier pour que le Saint Esprit vienne habiter en nous. C’est une grâce que nous recevons automatiquement quand nous recevons le salut. Beaucoup de Chrétiens quand ils sont nés de nouveau savent qu’ils ont besoin de Jésus, mais ne connaissent même pas le Saint Esprit et ne demandent pas que le Saint Esprit habite en eux. Les personnes nées de nouveau peuvent témoigner que leur langage a changé, leur caractère s’est adouci, ils portent un plus grand intérêt à la bible et ils arrivent à mieux comprendre la Parole de Dieu. Ils prennent plus conscience du péché. C’est le ministère du ‘indwelling spirit’ en nous.

Indwelling n’est pas directement expérientiel

Nous pouvons ne rien ressentir et nous ne nous sentons pas différents. Dans la plupart des cas nous n’aurions su de rien si nous ne lisons pas la bible. (Ceci est différent du ministère de ‘infilling’ du Saint Esprit).

Nous faisons l’expérience du fruit de l’Esprit dans notre vie

Au fur et à mesure que le temps passe après notre salut, nous commençons à voir des changements dans notre vie découlant de la présence du Saint Esprit, dans 3 domaines :

La Parole de Dieu. La première chose que fait le Saint Esprit dans la vie du nouveau croyant c’est lui amener à avoir une nouvelle relation avec la Bible. Elle n’est plus ennuyante ou incompréhensible. Il a plus faim de la Parole et elle lui paraît plus claire. Nous passons plus de temps avec Dieu dans sa Parole. Le Saint Esprit nous conduit dans la vérité. (Jean 16:13-14) Luc 24:45 nous dit que Jésus leur (les disciples) ouvrit l’esprit afin qu’ils comprissent les Ecritures. Le Saint Esprit désire le faire dans nos vies également afin que notre esprit puisse être nourri par la Parole et nous puissions grandir dans la maturité.

Notre caractère

Deuxièmement, le ‘Indwelling spirit’ veut produire en nous le fruit de l’esprit (Gal 5:22-23) et changer notre caractère afin que nous devenions conformes à l’image de Jésus Christ. Le fruit de l’esprit reflète le caractère de Christ, dont la première facette est l’amour. Un arbre ne peut être forcé à produire du fruit. Il porte le fruit tout naturellement en sa saison. Il en est de même pour notre caractère. Nous ne pouvons pas nous forcer à être doux ; la douceur viendra tout naturellement au fur et à mesure que nous nous soumettons au Saint Esprit. Nous allons voir qu’il nous deviendra plus facile à aimer l’autre, nous serons plus joyeux et plus en paix en nous malgré les circonstances difficiles de la vie. Nous serons plus patients, etc.

Les désirs de notre cœur

Le Saint Esprit en nous, pour nous rendre conforme à Jésus, placera les désirs de Jésus dans notre cœur afin que nous aimons ce que Jésus aime, haïr ce que Jésus haïsse ; il mettra en nous la compassion de Jésus pour les âmes perdus, les pauvres et ceux qui sont dans le besoin, les malades, les brebis égarées. Le Saint Esprit nous sanctifie, nous purifie pour nous rendre saint.

Mais alors, pourquoi est-ce que parfois, une personne devenue le temple du Saint Esprit, vit encore dans le péché ? Pourquoi son caractère ne change pas, et qu’il n’y a aucune différence entre lui et le non croyant ? Pourquoi est-ce que certains voient leurs vies totalement changées alors que d’autres ne le constatent pas ? C’est ce que nous allons voir dans le prochain sermon.